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Histoire du Bikini

L'Histoire du Bikini

de lecture - mots

Alors que le 5 juillet 1946 marque le 74e anniversaire "traditionnel" reconnu du bikini, Sexy Bikini a jugé pertinent de se plonger dans l'histoire de l'un des articles vestimentaires les plus scandaleux.

Des mosaïques de l'Antiquité romaine aux hymnes satiriques aux athlètes féminines, le bikini est apparu à travers les âges.

Sur le grand écran de l'Amérique et de la France de l'après-guerre, jusqu'à la mode moderne de la décennie actuelle, le bikini est devenu une icône à part entière.

L'histoire du bikini est un regard fascinant sur l'évolution de l'opinion du monde occidental sur la féminité, la mode, la modestie et l'expression de soi à travers l'humanité.

Un Bikini "Prémoderne" ?

Bikini prémoderne

Alors que la plupart des gens associent le bikini, sous toutes ses formes, à une pièce de mode contemporaine, étonnamment, il existe des analogues proches du bikini qui remontent à 5600 avant J.-C., à l'âge du cuivre, lorsque la civilisation humaine a commencé à s'installer dans les grandes villes.

Une période qui précède de plusieurs milliers d'années les cultures de l'ancienne Mésopotamie, de l'ancienne Égypte et d'autres premières histoires enregistrées !

La déesse mère et le bikini

Bien qu'il ne ressemble pas à un bikini selon les normes modernes, le premier exemple de ce type de vêtement a été découvert dans la grande ville antique de Çatalhöyük, en Anatolie (Turquie actuelle), qui représente une figurine de déesse-mère portant un vêtement ressemblant à un bikini, avec deux créatures ressemblant à des léopards de chaque côté.

Bien que les historiens ne soient pas sûrs de la signification exacte de la figurine, on a supposé qu'elle représentait un fétiche de la fertilité, étant donné ses caractéristiques féminines exagérées.

Les Grecs, Romains, et le bikini

Nous allons avancer de quelques milliers d'années et les prochains artefacts culturels qui nous donnent un aperçu des bikinis "prémodernes" proviennent d'urnes grecques datant d'environ 1400 avant J.-C. et présentant des femmes athlètes portant ce que l'on appelait soit un apodesmos, soit un mastodeton, qui s'apparente davantage à un bikini bandeau et qui était plus un vêtement à porter au quotidien qu'un maillot de bain.

Comme les Grecs avant eux, la culture romaine semblait posséder des vêtements qui passeraient aujourd'hui pour un bikini, comme le montre une mosaïque trouvée dans une villa sicilienne datant de ce que les historiens appellent la période de Dioclétien (286 à 305 après J.-C.), où l'on voit des femmes portant ce que l'on appelait le subligar et le strophium, qui servaient respectivement de couverture inférieure et supérieure.

La mosaïque en question présente dix athlètes féminines dans des poses variées : course à pied, soulèvement de poids, et même lancer de disque.

Ce qui est peut-être encore plus intéressant, c'est que la mosaïque des "Bikini Girls" présente une image de la déesse romaine de l'amour, Eros, ce qui, selon les historiens, signifie soit l'association entre les vêtements "légers", la modestie et la féminité, soit les goûts du propriétaire de la villa.

On trouve des traces de modes similaires et de l'affinité du vêtement avec l'amour et les relations dans toute la société romaine, des statues d'Eros portant un bikini trouvées à Pompéi, appelées "Vénus en bikini", au poète romain classique Ovide qui écrit que le strophium serait un endroit idéal pour cacher les lettres d'amour d'admirateurs secrets.

C'est une similitude de pensée intéressante à concilier entre la figurine de déesse trouvée en Anatolie et les mosaïques et statues romaines, étant donné les milliers d'années qui se sont écoulées entre les deux cultures, et cela montre que même lorsque les choses changent, elles restent les mêmes.

Au fil du temps, l'Empire romain a commencé à s'affaiblir et à céder la place à l'âge des ténèbres, puis à la naissance de divers États européens, et le bikini "prémoderne" semble avoir suivi.

On pensait que le bain et la natation pouvaient propager des maladies et étaient fortement découragés, de sorte que ces articles n'étaient plus nécessaires ou pertinents dans les sociétés médiévales.

Ce n'est qu'au XVIIIe siècle que l'humanité a commencé à porter des vêtements spécifiques pour la baignade et la natation.

Le début du siècle

Début du siècle bikini

Contrairement aux normes grecques ou romaines en matière de modestie, les maillots de bain des femmes au début du XXe siècle ne ressemblaient pas à des bikinis, mais plutôt à des chemises à manches longues et à la cheville, appelées robes de bain, fabriquées en laine ou en flanelle. Cela était dû en partie aux mœurs de la société en matière de modestie et de "décence".

Les maillots de bain pour femmes à l'ère du jazz

Ce n'est qu'en 1907 qu'un grand pas en avant a été franchi lorsque l'artiste australienne Annette Kellermann a été arrêtée à Boston pour avoir porté un maillot de bain d'une seule pièce, sans manches et bien ajusté, qui allait de son cou à ses pieds. Au cours de la décennie 1910-1920, la question de la natation en tant qu'activité féminine et de ce à quoi cette activité ressemblerait exactement a fait l'objet de nombreux discours culturels.

De nombreuses discussions ont eu lieu sur la fonctionnalité des "maillots de bain" (que l'on pourrait considérer comme des maillots de bain modernes) et de ce que l'on appelait les "maillots de bain féminins" (que l'on pourrait considérer comme des vêtements répondant aux normes sociétales de décence féminine tout en permettant aux femmes de s'habiller de manière appropriée à la plage).

Beaucoup de magazines de mode ont consacré des sections sur leurs magazines à cette question, aux différents styles et aux opinions sur le sujet. On pouvez lire qu'il exister deux types de maillots de bain : le maillot droit ample et le surplis, "... qui tient sa place en raison de son caractère très seyant."

Cependant, à peine deux semaines plus tard, dans l'édition du 15 juin, le magazine a ajouté à cette déclaration, indiquant qu'un troisième style de maillot de bain pour femmes, un costume en jersey noué, existait (mais ne fournissait aucune illustration) et était décrit comme "... généralement sans manches, assez court et assez droit..." et "... destiné à la femme qui nage de manière experte."

Toutefois, en fin de compte, les mœurs sociétales évoluent plus rapidement que les institutions et, à la fin des années 1920, les maillots de bain féminins s'éloignent de leur fonction de natation pour s'orienter vers des coupes décoratives et révélatrices (pour l'époque) qui deviennent connues sous le nom de "costumes de soleil ".

Les combinaisons solaires, le grand écran et l'acceptation culturelle

À la fin des années 1920 et dans les années 1930, les normes sociétales concernant le corps des femmes et les maillots de bain ont commencé à se relâcher. Les maillots de bain une pièce ont commencé à avoir des dos plongeants et les manches qui disparaissent, et la création du latex et du nylon a permis aux maisons de mode de développer des maillots de bain qui ont commencé à épouser étroitement le corps et les bretelles.

On assiste à l'émergence de maillots de bain deux pièces, appelés "sun suits", qui exposent la partie médiane du corps et commencent à ressembler à des bikinis de sport. En plus des changements dans la mode féminine, le cinéma a joué un rôle important dans l'acceptation des maillots de bain par le grand public.

Actrice Doloress Rio

L'actrice Dolores del Rio détient le titre de première grande vedette à porter un maillot de bain deux pièces à l'écran dans le film Flying Down to Rio (1933). D'autres films, comme Fashions of 1934, présentent des articles similaires aux bikinis modernes, et The Hurricane (1937) met également en avant ce nouveau style de maillot de bain.

Malheureusement, lorsque les États-Unis sont entrés dans la Seconde Guerre mondiale en 1942, l'énorme puissance manufacturière du pays a été mise à mal. En raison de l'effort de guerre, le rationnement des tissus a été introduit et une réduction de 10% des tissus utilisés pour les maillots de bain féminins a été imposée par l'US War.

L'effet de l'après-guerre

 

Bikini 2 pièces

Paradoxalement, la seconde guerre mondial a permis aux maillots de bain féminins de perdre leurs motifs plus décoratifs et de commencer à révéler davantage la peau.

Dans les années 1930, les maillots de bain deux pièces qui exposaient la partie médiane du corps étaient portés dans les films par les stars hollywoodiennes de l'époque comme Lana Turner, Ava Gardner et Rita Hayworth et dominaient le grand écran comme dans le film Neptune's Daughter (1949).

Alors que de plus en plus de modèles de maillots de bain explosent sur la scène de la mode, ces nouveaux modèles tentent de résoudre les éternels problèmes de taille et de coupe, mais dans les années 1950, Vogue déclare tristement que le maillot de bain est devenu "un état d'habillement et non de déshabillage".

Le Bikini moderne fait ses débuts

Alors que les maillots de bain d'une pièce et les styles de ventre sont encore à la mode à l'époque, l'esthétique et le design du bikini moderne sont le résultat de deux Français : Jacques Heim et Louis Réard.

Le bikini moderne doit ses origines à ces deux hommes, mais ce qui est peut-être encore plus intéressant, c'est qu'ils ont travaillé séparément et que leurs créations ont révolutionné à elles seules le maillot de bain féminin.

Jacques Heim était un créateur de mode dont la boutique de la plage de Cannes a introduit un bikini au design minimaliste, appelé "Atome", en 1946. Le bas du bikini était juste assez large pour couvrir le nombril.

Louis Réard, quant à lui, est ingénieur automobile de formation mais participe à la gestion du magasin de lingerie de sa mère. Inspiré après avoir remarqué que les femmes sur la plage de Saint-Tropez roulaient les bords de leurs maillots de bain pour mieux bronzer, Réard a coupé encore plus de tissu de la partie inférieure du bikini (exposant le nombril de la personne qui le porte) et il a été fait de seulement 30 pouces carrés de tissu !

Souhaitant montrer son nouveau maillot de bain au monde entier, Réard a voulu organiser une conférence de presse, mais aucun mannequin, à l'exception de Micheline Bernardini, âgée de 18 ans, n'a voulu porter son bikini en raison de sa nature salace, mais le 5 juillet 1949 (cinq jours après le premier essai de bombe atomique au large de l'atoll de Bikini), Réard a présenté son bikini à une foule stupéfaite.

Si le dessin de Heim a été porté en premier, c'est le nom de Réard qui est resté. Heim et Réard se sont tous deux lancés dans une campagne publicitaire vicieuse, engageant des rédacteurs qui luttaient pour la suprématie. Réard est même allé jusqu'à dire dans une campagne publicitaire que les maillots de bain deux pièces de l'époque n'étaient pas de véritables bikinis à moins qu'ils ne soient capables de "passer à travers une alliance".

Si le bikini moderne est arrivé, comme les maillots de bain féminins avant lui, dans les années 1920, l'article vestimentaire a reçu sa part de critiques, de polémiques et de résistance dans la société.

Le retour du bikini

Le bikini moderne a fait l'objet d'une réaction négative plus importante que ses prédécesseurs, en partie à cause des attitudes continuellement concernant l'autonomie corporelle des femmes. Mais ce qui est plus surprenant, c'est que le bikini moderne était tellement avant-gardiste que le public consommateur ne savait pas quoi en faire, et les premières ventes le montraient. Ce n'est que vers la fin des années 1950 que les attitudes de la société à l'égard du bikini ont commencé à changer.

L'histoire du bikini moderne a été entachée de multiples controverses, de l'interdiction pure et simple du bikini sur certaines plages françaises ainsi que dans des pays comme l'Italie, l'Espagne et la Belgique, au pape catholique Pie XII qui l'a déclaré péché après que la suédoise Kiki Håkansson a été couronnée Miss Monde en bikini en 1951. Le bikini a ensuite été banni des futures compétitions de Miss Monde.

Le bikini a même été tourné en ridicule par des créateurs de mode, des magazines féminins et des actrices ; le magnat du maillot de bain Fred Cole s'est moqué du bikini, le magazine féminin allemand The Modern Girl a écrit : "Il est impensable qu'une fille décente ayant du tact puisse porter une telle chose" et même la starlette du cinéma Ester Williams a déclaré qu'"un bikini est un acte irréfléchi".

Même avec une opposition plus importante que les versions précédentes des maillots de bain féminins, le bikini, comme les maillots de bain deux pièces des années 1930, a trouvé sa place sur le grand écran et a été porté par les actrices de l'époque, Marilyn Monroe, Brigitte Bardot et Betty Gamble, qui ont utilisé le bikini comme accessoire pour faire avancer leurs carrières cinématographiques.

Cependant, personne n'a autant contribué à changer les normes sociétales concernant le bikini que Brigitte Bardot dans les années 1950.

Bardot et le bikini au-delà des années 50

 

Brigitte Bardot et le bikini

 

Brigitte Bardot a presque à elle seule popularisé le bikini et l'a fait accepter par le grand public au début des années 1950, alors que la réaction négative au bikini était à son comble. En arborant le bikini dans le film français Manina, la fille au bikini (1952) et en le portant tout au long du Festival de Cannes (1953), Brigitte Bardot a donné au bikini un air de distinction et de classe.

Cependant, lorsque les années 1950 ont fait place à la révolution sexuelle des années 1960, les apparitions du bikini sont devenues beaucoup plus fréquentes, les femmes commençant à exercer leur liberté physique par le biais des choix de mode. La télévision, les films, les chansons et les objets éphémères de la culture pop de l'époque ont commencé à refléter ce changement d'attitude à l'égard du bikini.

L'une des pièces les plus remarquables de la culture pop qui a déclenché une vague d'achats de bikinis est la chanson de fantaisie de 1960 de Brian Hyland "Itsy Bitsy Teenie Weenie Yellow Polka Dot Bikini", qui a connu un succès mondial, se vendant à un million d'exemplaires et se hissant au sommet du Billboard Hot 100.

Parallèlement aux chansons fantaisistes de l'époque, les films, comme ceux des années 30, ont été le principal véhicule de diffusion qui a permis une plus grande acceptation de la mode du bikini. Dans le sillage de la tristement célèbre scène de bikini du film Dr. No (1962) de James Bond, où l'actrice Ursula Andress émerge de la mer en bikini blanc, de nombreux films de surf tels que Bikini Beach (1964) et Beach Blanket Bingo (1965) ont suivi et ont continué à propulser le bikini au premier plan dans les pays occidentaux.

Les magazines ont commencé à mettre en avant les bikinis. Playboy a présenté un bikini sur sa couverture en 1962, et à peine deux ans plus tard, Sports Illustrated a publié son tout premier numéro en maillot de bain avec le mannequin allemand Babette March en couverture, arborant un bikini blanc faisant écho à la scène de Dr. No d'Andress.

Si les magazines ont joué un rôle important dans l'acquisition d'une plus grande visibilité, une autre scène de bikini tristement célèbre s'est révélée être un autre tournant culturel : le bikini en fourrure de Raquel Welch dans le film d'aventure et de fantaisie One Million Years BC (1966).

Le bikini est véritablement arrivé à la fin des années 1960, Time Magazine écrivant que "65% de la jeune génération" porte déjà ces petits ensembles minuscules". Après près de 40 ans d'allers-retours entre l'introduction progressive, la réaction de la société et l'acceptation par la société, les maillots de bain féminins, et par extension le bikini, ont finalement obtenu un large soutien dans le courant culturel général à la fin des années 1960.

Depuis lors, le bikini n'a cessé d'être révolutionné par l'apparition de nouveaux styles tels que les mini bikinis, les bikinis brésiliens, les micro-bikinis, et au-delà, par l'évolution des attitudes culturelles en matière de féminité, d'expression de soi et de modestie.

Bien qu'existant sous une forme ou une autre depuis l'histoire préenregistrée jusqu'à l'ère moderne, ce qui est certain, c'est que l'histoire du bikini a eu un impact et a façonné les cultures dans lesquelles il existe ; de ses expressions artistiques comme la sculpture et la peinture à ses œuvres écrites, chansons, attitudes culturelles et sociales. Seul le temps nous dira comment le bikini continuera à le faire.


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